Les banquets

 

Organisé pour un mariage à la campagne ou en l'honneur d'invités de prestige en ville, le banquet est surtout l'affaire des riches seigneurs. Lors de cette cérémonie, les convives sont assis sur des bancs, d'où le terme de "ban(c)quet".

 

Le seigneur cherche à se différencier socialement auprès de ses invités et marque sa puissance à travers l'abondance alimentaire. En effet, quatre ou cinq services, comptant eux-mêmes plusieurs plats, composent le repas d'un banquet :

  • mise en bouche (bouchées et vin doux),

  • soupes liquides, potages (plats mijotés dans les pots) et/ou pâtés,

  • poissons et/ou gibiers,

  • volailles et gibiers reconstitués,

  • la desserte (fruits secs, tartes, confiseries),

  • verre de vin sucré accompagné d'épices (hypocras).

Surtout à la fin du Moyen Âge, le banquet est composé d'entremets, intermèdes intervenants "entre les mets". Des attractions peuvent être proposées pour divertir les convives : acrobates, danseurs, jongleurs, comédiens, musiciens, troubadours (sud) et trouvères (nord).

 

Banquets, Les Très Riches Heures du duc de Berry, 1413-1416
Banquets, Les Très Riches Heures du duc de Berry, 1413-1416

Lors de ce repas, il ne faut pas oublier de "mettre la table". Au Moyen Âge, la table n'est pas prête, c'est à dire qu'il faut la construire avec des planches et des tréteaux. En effet, les seigneurs étant souvent en déplacements, ils emportaient avec eux leurs affaires dans un coffre. Les meubles qui restaient en place étaient donc rares, et les tables ne faisaient pas exception !

 

Une fois la table dressée on la recouvre d'une nappe pour cacher les tréteaux et à laquelle on pourra s'essuyer les doigts et la bouche.

 

 

Pour aller plus loin

  • Le Moyen Âge en fêtes - Historia, Juillet 2012, n°787 - Jean Verdon, Jean-Michel Mehl, Nelly Labère, Fabian Müllers, Laurent Vissière
  • La vie des français au temps de Jeanne d'Arc - Boris Dänzer-Kantof, Frédéric Munier, Thierry Pécout, Judith Simony et François Trassard - Edition du Club France Loisirs, Paris avec l'autorisation des Editions Larousse
  • Le Moyen Âge, une histoire en images - René Cintré, iconographie Christian Le Corre - Editions OUEST FRANCE

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